讀書日記

讀書日記#9 人類大歷史

人類大歷史

 

十萬年前,明明地球上至少有六個人種;但到今天,只剩下一個「智人」(Homo sapiens)一個人種,這一切是怎麼發生的?世界又是怎麼從信仰帝國主義,變成自由主義、消費主義盛行的?《人類大歷史》就是在講這件事情。

我想應該有很多人聽過這本書,它總共有三部曲,一直在暢銷排行榜上,看完以後也不難理解它之所以有名的原因—它把歷史變得非常有趣,前半部分用進化論當作論述的基礎,去分析、預估往後的世界會發生的事情。

 

找到屬於自己的世界觀:每個人看完,都不會有一樣的心得

 

人類大歷史這本書,主要分成四個部分來敘述:

第一是七萬年前的大腦認知革命,讓人類有能力談八卦、想像不存在的事物,也讓陌生人開始合作、建立組織。

第二是一萬兩千年前的農業革命,讓我們渴求更多、生產更多,分工也越來越細。

第三是五百年前的科學革命,替人類帶來快速進步,讓我們擁有上帝的力量,卻也帶來毀滅。

最後則在講導致全球大一統、人類大融合的關鍵因素——金錢、帝國和宗教。

我自己有把這本書給身邊的朋友和我阿公看,看完以後的反應蠻兩極的。我阿公看完以後,覺得很驚訝,發現原來外面的世界變化這麼快,他也更能理解現在社會的很多狀況。

不過,我身邊一些有宗教信仰的朋友,就不太認同裡面「演化」的概念,因為和他們相信的世界觀不一樣。他們相信有上帝,或是其他凌駕於人類存在的神或造物主,在掌管世界上所發生的一切事物,如果用演化、物競天擇的概念去解釋歷史,就等於是在否定他們相信的一切。

而我自己看完以後,確實認為有些地方有點玄妙,不過作者敘述的口吻會讓你覺得歷史並不無聊,甚至認真思考他在書裡提出的每個問題。不同的人看完,都會有不同的想法和心得,我覺得是這本書最有趣的地方。

 

 

歷史其實充滿了巧合—為什麼我們會認為理所當然?

 

《人類大歷史》會讓你帶著「疑問」來思考,發現以前一知半解的歷史其實很有意思,用不同的角度去看歷史。

比方說,學會從整體的生態系來思考,而不是只講人類的利益;去思考歷史事件會怎麼影響到當時一般人的生活,有人更幸福或更悲慘嗎?大家都有什麼感受?

而且哈拉瑞在書裡面,非常公平地把人類視為一種生物,然後用科學的精神來研究,我們到底是如何登上世界舞臺、成為「萬物之靈」的?他也把很多我們認為理所當然的事,拿出來一一剖析,帶著讀者去思考「為什麼我們會認為理所當然?」我覺得好的書應該是像這樣,不只是傳遞知識而已。

他提出的兩個觀點我看完體悟最深,一是歷史不是一定會像現在這樣發生,當中充滿了巧合,我們所認知的那些「常識」、「定律」、「法則」等等,其實都有脈絡可循,並不是恆久不變的,如果從不同的角度出發,現在的社會搞不好不是我們習慣的這樣,「智人」這個人種也不會主宰世界。

二是根據歷史的脈絡來看,某一事件發生,會增加人類的整體福祉,但是不必然會讓個體幸福。看完你其實很能夠去反思自己的生活、社會現狀或者世界的局勢。

讀完《人類大歷史》,會讓人用更宏觀的角度去思考,不過因為在講的還是過去發生的事,對我來說就不像三部曲的第二本《人類大命運》讀起來那麼有感。

最後,在閱讀的過程中,我一直覺得哈拉瑞想引發讀者思考的其實是,「我們人類的文明是不是來到了某個臨界點?」人類為了讓自己能輕鬆地生存和繁衍,對大自然進行太多干預,對其他物種而言,就是壓迫和苦難。就算我們視而不見,但我們種種控制、操作、設計的行為,是會永久改變環境條件的。

 

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